Ce numéro spécial d’Options politiques, qui souligne le 30e anniversaire de l’Institut de recherche en politiques publiques, rend hommage aux personnalités qui seront honorées par notre conseil d’administration à l’occasion de notre dîner-anniversaire et fait le point sur trente années de recher­ches et de débats suscités par l’Institut. Mais il ne porte pas que sur le passé, sur l’avenir aussi, avec quelques analyses approfondies de questions politiques bien actuelles.

Les dons individuels de nos convives ainsi que le parrainage et les tables achetées par diverses sociétés " tout comme les contributions des entreprises et fondations, au cours des dernières années, auront aidé à la tenue et au succès de nos ateliers de travail, conférences et déjeuners causerie " permettront d’étendre la portée et l’influence des travaux de l’Institut et de créer un fonds dédié à un programme de stage grâce auquel de jeunes Canadiens et Canadiennes pourront travailler ensemble sur de nouveaux projets de recherche sur les politiques publiques.

Fondé grâce à l’aide financière des gouvernements fédéral et provinciaux ainsi que des secteurs public et privé, l’IRPP est un organisme unique au Canada : bilingue et totalement indépendant, il remplit une mission essentielle, celle de produire des recherches et des analyses, aussi impartiales qu’approfondies, sur une variété de politiques publiques touchant, au quotidien, la vie des Canadiens.

Car, tout compte fait, la démocratie est avant tout question de choix. Or, si l’éventail des choix en termes de dirigeants et de partis politiques peut varier selon les périodes, il doit, en tout temps, être vaste en ce qui concerne les options de politiques. Mes collègues de l’IRPP, les membres bénévoles de notre conseil d’administration, les chercheurs qui travaillent avec nous sont fermement engagés à offrir aux Canadiens et Canadiennes les recherches et tribunes qui favoriseront cette diversité.

En tant que président de l’IRPP, j’ai le privilège de poursuivre ce qu’ont entrepris mes prédécesseurs France St-Hilaire, Monique Jérôme-Forget, Rod Dobell, Gordon Robertson, Michael Kirby et William Carrothers. La mission pour laquelle­ ils ont œuvré et qui a donné naissance à l’IRPP en 1972 revêt une importance d’autant plus grande aujourd’hui, alors que les Canadiens sont à choisir les politiques qui leur permettront de conjuguer au XXIe siècle performance économique et progrès social.

Les célébrations du 30e anniversaire nous offrent l’occasion de dresser le bilan de nos réalisations et de renouveler notre engagement à proposer aux dirigeants politiques comme à l’ensemble de la population même de véritables choix politiques.

Au succès des trente prochaines années (au moins !) de l’IRPP.