Ontario must consider a new flag that would be inclusive of all Ontarians

Pour un nouveau drapeau ontarien et les Franco-ontariens

L’an dernier, le Canada a célébré le 50e anniversaire du drapeau canadien, symbole de notre société et des citoyens.   Ce drapeau malgré son adoption houleuse et controversée est devenu au fil des temps, un élément qui nous rassemble et nous identifie malgré nos différences et nos particularités.

Les Franco-ontariens ont compris l’importance des symboles, dont celui du drapeau franco-ontarien. Aujourd’hui, il serait impossible de participer à une manifestation de francophones de l’Ontario sans que ce drapeau soit présent.   Lorsqu’il est arboré, il représente la présence des francophones en Ontario, mais aussi, leur combat, leur lutte pour l’égalité de statut avec le groupe majoritaire.   Il est un symbole de fierté de la présence de la langue française en Ontario, mais aussi d’une solidarité avec les francophones à travers le Canada.

Les drapeaux deviennent par eux-mêmes un élément identitaire puissant. Nous pouvons le constater depuis un certain temps lors de manifestations sportives. Les gagnants de tournoi ou de compétitions s’enrobent du drapeau national.   Ceci a été le cas lors de la médaille d’or du Canada lors des Jeux olympiques de Vancouver en 2010 et plus récemment lors des jeux panaméricains à Toronto cet été.   Le drapeau devient un symbole de ralliement du peuple avec les vainqueurs et une expression de fierté et de suprématie dans un contexte donné.

L’Ontario a un drapeau qui a fait son temps. Ce drapeau représente les valeurs d’autrefois et une société très rattachée à l’Empire britannique. Cette société a changé et est devenue multiculturelle avec une reconnaissance explicite de la présence des francophones en Ontario. Le drapeau franco-ontarien flotte fièrement à Queen’s Park et à travers l’Ontario dont devant le poste de police d’Ottawa et la mairie.

Le drapeau de l’Ontario fut proclamé par une loi le 21 mai 1965 et comporte le Red Ensign britannique, avec l’Union Jack dans le canton et l’écu des armoiries de l’Ontario dans le battant.   Avant 1965, le Red Ensign canadien avait flotté sur la législature et les édifices gouvernementaux. Par suite de l’adoption du drapeau canadien cette même année, il est devenu difficile de le voir flotté sur les édifices gouvernementaux ontariens.   Le Premier ministre ontarien de l’époque, John Robarts, tenant compte de l’impopularité du nouveau drapeau canadien proposa que la province ait son propre drapeau et qu’il soit un Red Ensign comme l’ancien drapeau canadien. La seule différence était que l’écu serait celui des armoiries ontariennes, remplaçant celui des armoiries canadiennes. Le maintien du Red Ensign était un symbole qui reflétait l’héritage britannique ainsi que les sacrifices des soldats canadiens sous le Red Ensign.

Nous appuyons que le jour du drapeau ontarien soit le 21 mai de chaque année telle que la loi nouvellement adoptée sur le Jour du drapeau de l’Ontario. Toutefois, nous devons repenser ce drapeau afin qu’il reflète le nouvel Ontario, société ouverte vers le monde et la réalité canadienne.   Ce drapeau doit absolument comprendre la présence de francophones et des peuples autochtones de même que l’héritage britannique.   Ces trois communautés sont à la source de l’Ontario.   Le nouveau drapeau doit être complété par un symbole qui représente la présence immigrante et son apport au développement de l’Ontario.

Toute initiative modifiant le drapeau ontarien doit impliquer la communauté franco-ontarienne. À l’aube du 150e anniversaire du Canada, de la présence depuis 400 ans des francophones en Ontario, mais aussi, du 150e anniversaire de la création de l’Ontario en vertu de la Loi constitutionnelle de 1867, il est devenu essentiel qu’un drapeau ontarien soit conçu pour les Ontariens.

Nous avons besoin de ce symbole identitaire, élément essentiel au développement et de l’avenir de l’Ontario, dont les Franco-ontariens.